水に浮くうんち=健康って本当なの? うんちの成分と水に浮く原因との関係

排便後にうんちをチェックしたら、トイレの水にうんちがプカプカと浮いていた日があったり、また別の日にチェックしたら、うんちが今度は便器の底に沈んでいたり…。「浮くうんち」と「沈むうんち」の違いが気になった経験はありませんか? 水に浮くうんちと沈むうんちには、どのような違いがあるのでしょうか。

今回は、うんちの成分とともに水に浮く原因について見ていきましょう。

うんちを作り上げているものとは

一般的には「うんちは食べ物が消化されて残った食べかすでできている」と認識されていますが、実はうんちの約80%は水分で構成されています。残りのうち3分の1が食物繊維を主体とする不消化物(食べかす)、3分の1が腸内細菌の残骸、残りの3分の1が古くなってはがれた腸の内層を形成する腸粘膜です。

ただし、これはあくまでも快便を意味する“いいうんち”の場合です。下痢の症状がある時、うんちの水分量は90%を超えます。反対に、便秘の際には水分量が70%以下となり、水分の少ないカチカチのうんちになります。

快便の印? うんちが水に浮く原因

水に浮くうんち=健康って本当なの? うんちの成分と水に浮く原因との関係

食事や生活スタイル、体調によってうんちの形や色も変わります。そのなかで“いいうんち”として挙げられる条件は、下記のようなものがあります。

・黄色または黄褐色
・バナナのような形
・適度なやわらかさがある
・臭いがきつくない

これらの他に「水に浮く」という項目が付け加えられている資料もよく目にします。そのため、水に浮くことが“いいうんち”の条件と考えている人も多いのではないでしょうか。

それでは、どんなうんちが水に浮くのでしょうか。また、水に浮くうんちは果たしてよいうんちなのでしょうか。そこで、まずはうんちが水に浮く要因とされているものを見ていきましょう。

1.食物繊維を十分に摂取している

水に浮くうんち=健康って本当なの? うんちの成分と水に浮く原因との関係

ゴボウやサツマイモなどに含まれる不溶性食物繊維を十分に摂取している人の便は、水分を抱え込みやすくなるため水に浮くとされています。しかし、食物繊維を摂取すればするほどうんちが水に浮くようになるのかというと、必ずしもそうではないようです。

被験者に食物繊維量の違う食事をとってもらい、便の比重を測った実験によると、食物繊維の摂取量と便の比重に相関関係は認められませんでした。また、どの食物繊維量の食事でも便の比重は1前後であまり変わらなかったので、食物繊維量を食べれば食べるほど、必ずうんちが浮くというわけでもないようです。

※中村カホル「食物繊維の主要な生理機能 -20年に亘る研究テーマを顧みて-」より(中村氏らによる1991年発表の論文)

2.腸内ガスが含まれている

水に浮くうんち=健康って本当なの? うんちの成分と水に浮く原因との関係

古い研究結果ですが、1972年にミネソタ大学の研究者たちが「Floating Stools — Flatus versus Fat」という論文を発表しています。この論文では、便が水に浮くのは便に腸内で発生したメタンガスが含まれていることであると結論づけています。メタンガスは、腸内細菌が食物を分解する際に生成されるものであり、うんちにメタンガスが含まれていることは自然なことです。

こんな“浮くうんち”には気をつけよう

水に浮くうんち=健康って本当なの? うんちの成分と水に浮く原因との関係

同じ浮くうんちでも、便器内の水面に油が浮くようなものは脂肪便と呼ばれています。脂肪分を含む食事を食べすぎた場合にも、脂肪便は起こりますが、それ以外にも脂肪の消化吸収がうまくできていないことが原因として挙げられます。

脂肪便は胆嚢や膵臓の病気の症状の可能性があり、慢性膵炎をはじめとする重大な疾病が隠れていることもあります。脂肪便が続く、腹部に痛みを感じる場合は、医療機関に相談するとよいでしょう。

そのときどきの体調や食べたものによって、色や形、水に浮く・浮かないなど、うんちの状態も変化します。排便後のうんちチェックを習慣づけて、体調管理に役立ててみてはいかがでしょうか。

【参考文献】
「生活習慣で乱れた腸内環境を整える方法」(「健康長寿ネット」 長寿科学振興財団)
「腸内細菌と健康」(「e-ヘルスネット」 厚生労働省)
中村カホル「食物繊維の主要な生理機能 -20年に亘る研究テーマを顧みて-」
(『東京農大農学集報』49巻44号 東京農業大学 2005年)
Michael D. Levitt, M.D., and William C. Duane, M.D.「Floating Stools — Flatus versus Fat」(『the NEW ENFLAND JOURNAL of MEDICINE』, May 4, 1972)
五十嵐良典「脂肪便」(『ドクターサロン』56巻 2月号 杏林製薬 2012年)

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