膣フローラを整えて、デリケートゾーンを健康に!

膣フローラを整えるには

汗をかきやすい夏の季節は、下着の中も蒸れやすく、おりものなどの臭いが気になる人もいるでしょう。最近注目されつつある「膣フローラ」を知ることで、デリケートゾーンの臭いや健康対策に気を配ってみましょう。

膣フローラとは?

温度も湿度も高い夏は、下着の中もむれやすく、雑菌が繁殖しやすい状況が整っています。デリケートゾーンに雑菌が繁殖しすぎると、おりもののにおいが強くなったり、膣炎などの原因になることもあります。

そこで気にしたいのが「膣フローラ」です。膣フローラとは、女性の膣内を健康に保つために、体内で繁殖する細菌そうのこと。

健康な女性の膣内には、主に「デーデルライン棹菌」という乳酸菌の仲間がいます。この菌は、乳酸を作って膣内を約pH4~5の弱酸性に保ちます。

これによりカンジタ菌やほかの感染症を起こす菌から膣内を守り、子宮に侵入するのを防いでくれるのです。

膣フローラのバランスが崩れるとどうなる?

デーデルライン棹菌をはじめとした乳酸菌はとてもデリケートです。睡眠不足やストレスなどによる生活習慣の乱れ、抗生物質の摂取など、ちょっとしたことが影響してすぐに死んでしまいます。

菌フローラのバランスが崩れると、膣内の弱酸性が中性~弱アルカリ性に変化していき、カンジタ菌や悪用菌が繁殖するのに好都合な環境になります。

菌が繁殖すると膣内で炎症が起き、次のような症状が起きる可能性が高くなります。

・おりものの異常

おりものは子宮や膣からの分泌物や、古い細胞などが混ざり合った粘液です。分泌されたばかりのおりものにはにおいがありませんが、膣内にあるデーデルライン棹菌が混ざっているため、下着に付着したおりものが乾くと、軽く酸っぱいにおいがすることがあります。

膣フローラがバランスを崩すと、普段とは異なる強いにおいが生じたり、急に量が増えたり、色や形状が変わるなどの異常が起こる可能性があります。

・細菌性膣炎

大腸菌やブドウ球菌、レンサ球菌などが膣内で繁殖しすぎることで起きます。主な症状はおりものが水っぽく灰色や黄色っぽい状態になり、ときとして魚のような生ぐさい悪臭がします。

また人によっては不正出血や下腹部痛を訴える方もいます。

・膣カンジタ症

膣の常在菌であるカンジダ菌が異常繁殖することでおきます。おりものが白いカッテージチーズ状に変化したり、外陰部にかゆみやヒリつきを覚えたり、排尿時に痛みを感じる場合があります。

なお膣炎や膣カンジダ症を「性感染症」の一種と捉える方もいますが、これら2つは膣の常在菌の異常繁殖により起きる症状です。

性交渉が原因により異常繁殖することもありますが、「性感染症」とはいえません。

・妊娠に対する悪影響

膣内の炎症は、早産や流産の確率を高くするといわれています。

アメリカの研究によると、細菌性膣炎のある女性では24~37週に早産する率が通常の2.8倍。特に妊娠16週以内に膣炎のある女性は早産する率が通常の5.5倍にものぼるというデータがあります。

また出産のときに、胎児が初めて触れる菌が膣内細菌です。場合によっては出産後の子どもに影響を与えるといわれていますので、注意が必要です。

膣フローラを整えるためには

膣フローラのバランスがくずれた場合の対策として、経口薬や外用薬、場合によっては抗生物質を用いる場合もあります。

また乳酸菌を増やすためにサプリメントを服用し、免疫力をアップさせるなども有効。日ごろの生活習慣を意識することが大切です。

・十分な睡眠をとる

睡眠時間が一定ではないと、体力や免疫力も低下させます。毎日一定の睡眠時間を確保して、体内リズムの崩れに気をつけましょう。

・栄養のバランスのとれた食事をする

ビタミンやたんぱく質など、栄養素バランスのよい食事を心がけて免疫力をアップさせましょう。

・通気性のいい服を着る

湿気がこもると雑菌が繁殖しやすくなります。空気のよどみを防ぐために、なるべく通気性のいい素材や服装を心がけましょう。
また生理のときは、こまめにナプキンやタンポンを変え、女性器を清潔に保ちましょう。

おりものの変化はなかなか人に相談しにくいもの。気になる方はすみやかに医療機関へ相談することをおすすめします。

また膣の異常は一度発症すると症状が緩和されたあとも、頻繁に再発するといわれています。普段から乳酸菌を意識し、膣フローラを整える生活習慣を心がけましょう。


【参考】
膣炎治療・予防とプロバイオティクス(乳酸菌)
http://lactoflora.org/bacterial_vaginosis/
細菌性膣炎とは
http://www.skincare-univ.com/article/031099/
膣カンジダ
http://www.taisho.co.jp/meditreat/candida/
妊娠・早産の予防
http://www.nlc1.net/mamaroom/sozan.html

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