緊張するとお腹が痛い!それって過敏性腸症候群かも?

緊張するとお腹が痛い!それって過敏性腸症候群かも?

会議や大切な場面の前だと急にお腹が痛くなる。急にトイレが近くなる。そんな苦労をしている人はいませんか。普段当たり前に排泄機能を果たしてくれる私たちの腸。しかし臓器の中でも腸というのは、ストレスなど神経の影響を受けやすい臓器といわれています。
緊張状態になると腹痛などを起こしやすい人には、一体何が起きているのか。今回はデリケートな腸の仕組みをご紹介します。

腸は第二の脳!?

腸は、「第二の脳」と呼ばれることがあります。
脳からのホルモンや自律神経の伝達を通して腸は影響を受け、また腸の働きが低下したりすると、脳は不安を感じたりすることが研究でわかっています。これを「脳腸相関」と呼びます。
たとえば、極度の緊張状態になると、それが脳から腸に伝わり、腹痛や下痢を起こします。この腹痛や下痢が長く続くと、今度はうつ症状など他の不調に悩まされたりします。これは脳と腸が相互に関係しあっているからこそ起きることなのです。

急にお腹が痛くなる「IBS(過敏性腸症候群)」とは?

ストレスや緊張などで繰り返すお腹の不調。こういった腸が外部からの刺激に対して過敏な状態を「IBS 過敏性腸症候群(かびんせいちょうしょうこうぐん)」と呼びます(以下IBS)。
IBSの主な定義は、炎症や腫瘍などの特段の疾患が認められないにもかかわらず、腹痛や下痢、便秘や下腹部のハリなど、不調が発生する状態をさします。
日本人の約7人に1人がIBSに当てはまるというデータもあり、若い世代に多いとされる症状なのも特徴の1つです。

IBSには3タイプ!あなたは当てはまる?

症状はあるのに物理的な原因がわかりにくいIBS。その症状には、主に3つのタイプに分類することができます。便の形状によって分類していきますので、ご自身の状態とあわせて振り返ってみましょう。

下痢型

不安や緊張から下痢になるタイプで、男性に多いのが下痢型の特徴です。急激な便意や腹部不快感に襲われ、排便回数が多く、便の形状も泥状や水のような柔らかい便が多いのが特徴です。

便秘型

便秘型に当てはまるのは女性が多く、下痢型に比べて排便回数が少ないのが特徴です。
コロコロとしたうさぎのフンのような便や、硬くなった便が続きます。
慢性的な便秘は、便が出きっていないような感覚や直腸や肛門のあたりが詰まるような感覚がともなうこともあります。

混合型

混合型は、下痢型と便秘型の症状を数日毎に繰り返します。腹部が張っているのに出ない。出てもわずかな便しかでないなどもこのタイプに入ります。

過敏性腸症候群の原因はセロトニン?

物理的な原因がないのに症状が出るIBS。その原因はストレスや生活習慣など多くの原因が関係していますが、腸内の「セロトニン」が、IBSに関係している場合もあると、近年では考えられています。
幸せホルモンなどと呼ばれる、セロトニン。実は脳で作られるセロトニンはたったの2%であるのに対し、腸で作られるセロトニンは90%といわれています。
不安やストレスなどで脳がダメージを受けると、脳から腸へと信号が発信され、腸内ではセロトニンが分泌されます。その結果腸内のぜん動運動に異常が起こり、腹痛や下痢が起きるというわけです。
IBSの方は特にこの信号の伝達が伝わりやすく、影響を受けやすいと考えられます。

上手にストレスを減らして、腸を快適に

ついつい「体質だから」と後回しにしがちなお腹の不調。IBSに当てはまる人の中には、自分でも自覚できていないストレスが原因の可能性もあるかもしれません。
IBSの治療方法は食事療法や心理療法、症状がひどい場合は薬物療法などを取り入れながら、適切な改善を図っていきます。
まずは精神的、身体的なストレスがかかりすぎていないか。ご自身を振り返りながら、腸の健康を保っていきましょう。

(文/濱田 美織 管理栄養士)

【参考】
IBSネット IBSとは?
http://ibsnet.jp/geri/ibs/

ヘルスケア大学 便秘を引き起こす?過敏性腸症候群(IBS)とは
http://www.skincare-univ.com/article/012295/

厚生労働省 e-ヘルスネット 「過敏性腸症候群」
https://www.e-healthnet.mhlw.go.jp/information/dictionary/heart/yk-079.html

腸が「第2の脳」と呼ばれる理由は? 目には見えない「脳腸相関」のメカニズム
http://healthpress.jp/2015/08/2-10.html

過敏性腸症候群の症状と腸内セロトニンの関係
http://www.skincare-univ.com/recipe/bihada/article/002036/

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